나무 위의 집

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  우리가 워싱턴 D. C.로 이사했을  때 우리의 두 아들은 일곱 살과 아홉 살

이었다. 뒷마당은 아주 작았지만, 다행히도 마당 한 가운데에 거대한 떡갈나

무 한 그루가 서  있었다. 그 나무를 올려다보는 순간 나는 당장에  나무 위

에다 오두막을 짓고  싶어졌다. 망치며 톱 다루는 것과는 거리가  먼 남편이

말도 안되는 소리라며 반대하고 나섰다.

 "나무 위에 집을 짓는다고 해서  우리집 애들이 과연 몇 번이나 거길 올라

갈 것 같애?  처음 며칠은  거기서 살다시피 하다가도 이내 거들떠도 안 볼

거라구. 괜히 쓸데없이 돈과 시간을 낭비할 필요 없어."

 몇 달 뒤.  나는 아직도 뒷마당의 떡갈나무를  올려다보곤 했다. 다시금 그

꿈이 되살아났다. 남편이 또 코방귀를 뀌었다.

 "나무 위에 집을 짓는다고 해서 우리집 애들이 과연 몇 번이나 거길…."

 난 더 이상 듣고 싶지 않았다. 그래서 손을 휘저으며 말했다.

 "아, 알았어요. 알았으니까 더 이상 얘기하지 말라구요."

 그러게 1년이 지났다. 나는 또다시 나무 위의  오두막을 생각하다가 이번에

는 동네 목수를 불러 견적을 뽑게 했다. 목수는 웃으며 말했다.

 "부인, 전 땅에다 집은 지어도 나무 위에는 짓지 않습니다."

 그래서 난 다시 그 꿈을 버렸다.

 또다시 한 해가  흘렀다. 이제 큰애가 열두  살이고 작은애가 열 살이었다.

잘못하면 나무 위에 오두막을 지을 시기를 영영 놓쳐  버릴 수도 있었다. 난

남편에게 말했다.

 "나무 위에 집 짓는 일 말인데요…."

 남편이 또 말했다.

 "나무 위에 집을 짓는다고 해서 우리집 애들이 과연…."

 이번에는 내가 말을 가로막았다. 나는 큰 소리로 외쳤다.

 "애들을 위해서가 아녜요! 나 자신을 위해서라구요! 난 아이들에게 나무 위

의 집을 지어 주는 좋은 엄마가 되고 싶단 말예요! 내 말 알겠어요?"

 남편은 어안이 벙벙해져서 결국 내 뜻을 받아들였다.

 우리는 수소문  끝에 은퇴한 목수 폴  윌레스를 알게 되었다. 그는  우리집

떡갈나무를 보는 순간  내 꿈을 이해했고, 나무 위의 오두막집에  대해 많은

관심을 갖고 있었다.  며칠만에 그는 마술사처럼 뚝딱거리며  떡갈나무 둥치

우에 동화 같은 집을 지어나갔다. 마침내 집이 완성되었다. 마룻바닥에 마지

막 못질을 하고  나서 윌레스 씨는 자신이  탄생시킨 멋진 오두막집 안에서

행복에 겨워 탭댄스를 추기 시작했다. 순순한 기쁨의 춤이었다.

 나는 춤추는 윌레스 씨를 바라보며 박수를 쳤다.  그리고 나도 사다리를 타

고 올라가 함께 춤을 추었다.

 남편의 말이 옳았다. 아이들은 나무 위의 오두막집에  몇 번 올라가 보고는

이내 시들해졌다. 사실 우리는  1년도 채 못 가서 다른 곳으로  이사를 했으

며, 그 집에 이사온 새 주인은 나무 위의 오두막을 당장 철거해 버렸다.

 하지만 우리는 춤을 추었었지 않은가. 나무 위의 집은 사라졌지만, 춤을 추

던 그 기억만은 오래도록 남아 있으리라.

 이것으로 나무 위의 집에 대한 얘기가 끝난  것은 아니다. 그것을 완성하고

나서 한 달쯤  지났을 때 목수 윌레스  씨의 딸이 우리집에 전호를  걸었다.

윌레스 씨가 교통 사고가 나서 심한 부상을 입고 병원에 입원중이라는 것이

었다.

 며칠 뒤  나는 아이들을 데리고 병원으로  그를 만나러 갔다. 윌레스  씨는

침상에 누워  있었다. 우리가 사진을  가져왔다는 얘기를 하자 마침  병실에

왔던 간호사가 말했다.

 "오, 그래요? 저도 그 유명한 나무 위의 집 좀 보여주세요."

 윌레스 씨가 만나는  사람마다에게 그 오두막에 대해 얘기했던  것이다. 우

리는 떠나면서 윌레스 씨가 누워 있는 침대 옆 벽에다 그 사진들을 붙여 놓

았다. 나무 위의 집이 어린아이들을 위한 것이라고 누가 그랬던가?

                                                       - 낸시 코에이