지금 당장

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 만일 우리 인생이 단지 5분밖에 남지 않았다는 사실을 안다면 우리 모두는

공중전화 박스로 달려가 자신의 소중한 사람들에게 전화를 걸 것이다.

그리고는 더듬거리며 그들에게 사랑한다고 말할 것이다.

  크리스토퍼 몰리

 

어른들을 가르치는 한 워크샵에서 나는 최근에 매우 '무례한'일을

저질렀다. 어른들에게 숙제를 낸 것이다! 숙제 내용은 "다음 일주일 동안

자신이 사랑하는 사람에게로 가서 사랑한다고 말하되, 반드시 전에 한

번도 그 말을 하지 않은 사람이거나 오랫동안 그런 적이 없는 사람에게

해야만 한다."는 것이었다. 그것이 뭐 어려운 일이냐고 하겠지만 그

그룹의 수강생들 모두가 35세가 넘었고 자신의 감정을 표현하는 것은

'사내' 가 할 짓이 못 된다고 배운 세대라는 사실을 염두에 둔다면 생각이

달라질 것이다. 속마음을 드러내거나 눈물을 흘리는 일 따위는 결코

해서는 안 된다고 그들은 배웠다. 따라서 어떤 사람에게는 내가 낸 숙제가

대단히 어려운 일이었다.

그 다음 워크샵 시간이 되자 나는 수강생들에게 자신이 누군가에게

사랑한다고 말했을 때 어떤 일이 일어났는가를 말해 보게 했다. 나는

평소처럼 여성이 먼저 손을 들 줄 알았다. 하지만 그날 저녁에 손을 든

사람은 남자였다. 그는 무척 감동 받은 것처럼 보였고 약간 떨기까지

했다.

의자에서 일어난 그는 180센티미터가 넘는 큰 키였다. 그는 이야기를

시작했다.

"데니스 선생, 지난주에 당신이 이 숙제를 냈을 때 난 무척 화가

났었습니다. 난 그런 말을 해야 할 상대도 갖고 있지 않았을 뿐더러,

당신이 그런 개인적인 일을 숙제로 낼 필요는 없다는 생각이 들었습니다.

하지만 차를 몰고 집으로 돌아가는데 내 양심이 나에게 말을 걸기

시작하더군요. 내가 누구에게 사랑한다는 말을 해야만 하는가 내 스스로

잘 알고 있지 않느냐고 양심이 말을 하는 것이었습니다. 다섯 해 전에

나는 아버지와 어떤 문제로 심하게 다퉜고 그 이후로 그 감정을 그대로

안은 채 살아왔습니다. 우리는 크리스마스 때나 다른 불가피한 가족

모임을 제외하고는 서로 마주치기를 꺼려했지요. 지난 주 화요일 당신의

워크샵에 참석하고 나서 차를 몰고 집에 도착할 무렵 나는 아버지에게로

가서 사랑한다는 말을 해야만 한다고 내 자신을 설득시켰습니다.

우스운 행동이긴 하겠지만, 일단 결정을 내리자 마음의 무거운 짐이

덜어지는 게 느껴지더군요. 집에 도착한 즉시 나는 집안으로 뛰어들어가

아내에게 내 계획을 말했습니다 아내는 이미 잠자리에 든 후였지만 난

아내를 흔들어 깨웠습니다. 내 이야기를 듣자 침대에 누워 있던 아내는

벌떡 일어나더니 나를 껴안는 것이었습니다. 아내는 결혼 후 처음으로

내가 눈물을 흘리는 걸 봤습니다.

우리는 밤늦도록 커피를 마시며 얘길 나눴지요. 정말 멋진 밤이었습니다!

다음 날 아침 나는 여느 때보다 일찍 밝은 기분으로 일어났습니다. 사실

너무 흥분해서 제대로 잠을 이를 수가 없었지요. 난 일찍 사무실로 가서

전에는 하루 종일 걸렸던 일들을 두 시간만에 해치웠습니다.

오전 9시에 난 아버지에게 전화를 걸었습니다. 아버지가 전화를 받았을 때

난 간단히 이렇게만 말했습니다. '아버지 오늘 저녁 퇴근길에 잠깐 들러도

될까요? 드릴 말씀이 있어서요.  그러자 아버지는 기분이 언짢은 듯  뭣

땜에 그러냐?  하고 되물으시더군요. 오래 시간을 빼앗진 않을 거라고

안심시켜 드렸더니 아버지는 마지못해 승낙을 하셨습니다.

오후 5시 반에 난 아버지의 집으로 가서 초인종을 눌렀습니다. 아버지가

문을 열러 나오시기를 기도하면서 말입니다. 만일 어머니가 나오시면 나

자신 금방 겁장이가 되어 어머니에게 대신 그 말을 하게 될까 봐 겁이

났던 겁니다. 다행히 아버지가 문을 여셨습니다.

난 시간을 끌 필요도 없이 곧장 문안으로 한 걸음 들어가 아버지에게

말했습니다.

'아버지, 사랑한다는 말씀을 드리려고 왔어요. 전 아버지를 누구보다도

사랑해요.'

그 순간 아버지의 내면에 큰 변화가 일어난 듯했어요. 내가 보는 앞에서

아버지는 얼굴이 부드러워지더니 주름살이 사라지면서 눈물을 흘리기

시작하셨어요. 아버지는 두 팔을 뻗어 나를 껴안으면서 말씀하셨어요.

'나도 널 사랑한다. 얘야. 하지만 여태 까진 그 말을 할 수가 없었어.

난 너무도 감동되어 한 발자국도 움직이고 싶지 않았어요. 어머니가

눈물을 글썽이면서 다가오시더군요. 난 손을 들어 보이며 어머니에게

인사를 했습니다. 아버지와 난 잠시 동안 그렇게 껴안고 있었습니다.

그리고 나서 난 그곳을 떠났지요. 지금까지 오랫동안 난 그런 감동적인

순간들을 느끼지 못한 채로 살아왔었습니다.

하지만 내가 말하려고 하는 건 그게 아닙니다. 내가 방문한 이틀 뒤,

아버지께서 그만 심장마비로 쓰러져 병원에 입원하셨습니다. 그 동안

심장병을 심하게 앓으면서도 내게는 아무 말씀도 안하셨던 것입니다.

아버지는 아직도 의식불명인 상태이고, 과연 깨어나실 수 있을지

의문입니다.

따라서 이 워크샵에 참석한 여러분들에게 말씀드리고자 하는 것은

이것입니다. 해야만 한다고 느끼는 일은 미루지 말라는 겁니다. 만일 내가

아버지에게 사랑한다는 말을 지금까지 미루고 하지 않았다면, 아마도 난

두번 다시 기회를 얻지 못했을 겁니다. 시간을 내서 지금 당장 하십시오.

여러분이 해야만 하는 일을!

   데니스 E. 매너링